Mark Zuckerberg y su fenómeno tecnológico: Facebook

Mark Zuckerberg y su fenómeno tecnológico: Facebook

Mark Elliot Zuckerberg, nació el 14 de mayo de 1984 en White Plains, New York. Es el CEO y Fundador de Facebook, la red social que cambio el mundo de las comunicaciones. Es considerado como una de las mentes más brillantes del siglo 21, alcanzando hitos históricos en la industria tecnológica a nivel mundial.

Desde niño demostró su inteligencia y pasión por el mundo de la tecnología y a sus 12 años, aprendió a programar de forma autodidacta y creo un sistema básico de mensajería instantánea llamado ZuckNet el cual funcionaba como un chat familiar. Al darse cuenta del gran talento que tenía Mark, sus padres deciden contratar a David Newman, un profesor privado que le daba clases de computación una vez a la semana.

Su interés por la tecnología crecía cada día más, así que Mark, decidió tomar cursos extracurriculares en Mercy College. Años después, inicia su secundaria en la preparatoria Phillips Exeter Academy, ubicada en New Hampshire. Al tiempo que estudiaba, se dedicaba a la programación, una de sus creaciones durante su tiempo libre fue un software de reproducción llamado Synapse Media Player. Este programa capto la atención de grandes compañías tecnológicas como Microsoft y Aol, quienes querían comprarlo, pero Zuckerberg se negó y rechazo todas sus ofertas, ya que su prioridad en ese momento era otra: ingresar a la prestigiosa Universidad de Harvard.

Para el 2002, Zuckerberg logra ingresar a Harvard, donde dos años después ya era considerado como el mejor programador de toda la universidad. Ese mismo año, creo dos nuevas aplicaciones: CourseMatch y FaceMash. La primera funcionaba como un planeador virtualque permitía a los estudiantes agendar las materias y horarios que iban a cursar y la segunda, era una aplicación que buscaba elegir a la pareja más apuesta de Harvard, mostrando los nombres y las fotos de todos los estudiantes y abriendo un espacio de votación. FaceMash se hizo tan popular entre la comunidad de Harvard, que los directivos tuvieron que intervenir y cerrarla, ya que infringía las políticas de privacidad y propiedad intelectual de los estudiantes. Como medida de reparación, Zuckerberg tuvo que ofrecer una disculpa pública y cerrar definitivamente la aplicación.

Este incidente despertó el interés de Divya Narendra y los gemelos Tyler y Cameron Winklevoss, tres compañeros de universidad, quienes decidieron invitar a Zuckerberg a formar parte de su proyecto Harvard Connection: un sitio exclusivo para la elite de Harvard que funcionaría como una plataforma de reconocimiento, citas e interacción social. Al inicio, Zuckerberg acepto, pero poco tiempo después renuncio al darse cuenta que él quería crear un programa, que no solo conectara a sus compañeros de la universidad, sino al mundo entero.

Es entonces, cuando Mark decide conformar un nuevo equipo con sus compañeros de dormitorio Dustin Moskovitz, Chris Hughes y Eduardo Saverin, para crear un sitio web que permitiera a los usuarios de todo el mundo crear perfiles personales, compartir sus fotos y preferencias, comunicarse e interactuar entre sí. Este concepto, fue inspirado en los populares anuarios escolares, los cuales se conocen en Estados Unidos como Facebook, de ahí surgiría el primer nombre de esta red social: TheFacebook.

Thefacebook comenzó a crecer rápidamente y se fue expandiendo a otras universidades del noroeste de Estados Unidos. Estos resultados llamaron la atención de grandes inversionistas como Peter Thiel, cofundador de PayPal y Sean Parker, fundador de Napster, ese último es quien sugiere cambiar el nombre de Thefacebook a Facebook.

En el 2005, tras el crecimiento a toda marcha de la plataforma, Zuckerberg decide abandonar Harvard y dedicarle el 100% de su vida a esta red social. Decide ampliar su público y habilitar Facebook a todas las personas del mundo. Es ahí donde esta red social se convierte en todo un fenómeno, alcanzando los 6 millones de usuarios activos y recibiendo el respaldo y la ambiciosa inversión de Accel Partners por 12.7 millones de dólares.

El 2006 fue un año crucial para Facebook, Zuckerberg se vio envuelto en un pleito legal por robo de propiedad intelectual, tras una demanda impuesta por sus compañeros Narendra y los gemelos Winklevoss, quienes aseguraban que Mark les había robado su idea y en ella había basado su exitosa red social Facebook. Finalmente, se llegó a un acuerdo en el cual, Facebook debía pagar una ambiciosa suma de dinero a los demandantes como medida de reparación.

Mientras enfrentaba sus pleitos legales, Mark seguía trabajando en su plataforma, buscando innovar y encontrar nuevas características que la diferenciaran de las demás redes sociales. En 2007 Microsoft compro el 1.6% de las acciones de Facebook por 240 millones de dólares, con la condición de que la plataforma pautara anuncios publicitarios.

De ahí en adelante solo fueron éxitos, tras esa ambiciosa transacción, Facebook alcanzo una avaluación de 15 mil millones de dólares, convirtiendo a Zuckerberg en el multimillonario más joven, con apenas 23 años de edad.

En 2008 Facebook se posiciona como la red social más visitada de la historia. Convirtiéndose en la conexión del mundo, la vitrina de los sucesos más importantes y jugando un rol fundamental en el escenario social y político a nivel mundial.

En el 2008 Zuckerberg supero al mítico Steve Jobs y a otros grandes magnates de la industria tecnológica en la lista Forbes. En el 2010 es reconocido como la Persona del Año por la revista Time y como una de las personas más influyentes e innovadoras del mundo de la tecnología por la revista Vanity Fair.

En el 2012 Facebook da un salto histórico, logrando recaudar más de 16 mil millones de dólares en el mercado bursátil, convirtiéndose en la primera empresa web en cotizar en la bolsa una suma tan grande. Éxito tras otro, la empresa comenzó a ampliar su portafolio, comprando Instagram por la suma de 1.000 millones de dólares. Para ese mismo año Zuckerberg intenta comprar Snapchat, pero sus dueños se niegan rotundamente a todas sus ofertas, creando un ambiente de competencia, entre estas dos redes sociales.

El 19 de febrero de 2014 tras muchas reuniones y ofertas, Zuckerberg compra WhatsApp por la cifra de 19 mil millones de dólares. Más tarde, compra Oculus VR, una compañía de realidad virtual que estaba desarrollando tecnologías promisorias y con la que Zuckerberg quería demostrar sus intenciones de innovar en múltiples campos de la tecnología y las comunicaciones.

En el año 2017 Mark Zuckerberg decidió volver a los pasillos universitarios de Harvard y culminar sus estudios, consiguiendo su título en Ciencia de la Computación. Actualmente Zuckerberg es el quinto hombre más rico del mundo, según la revista Forbes 2021, con una fortuna acumulada de 97 mil millones de dólares. Desde el 2013 Zuckerberg es el empleado peor pagado de Facebook, con un sueldo de un dólar anual y Facebook hoy en día continúa siendo la red social con más usuarios activos del mundo.

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